vrijdag 30 maart 2012

Weekly singles chart

A weekly chart of my favourite singles of the moment. Green marks a Belgian band :-) The Mars Volta is not planning to move from the #1 position, apparently.

  1. The Mars Volta - The Malkin Jewel
  2. The Maccabees - Feel to Follow
  3. Clock Opera - Lesson no. 7
  4. Team Me - Show Me
  5. Shearwater - You as You Were
  6. dEUS - Keep You Close
  7. Great Mountain Fire - Late Lights
  8. TOY - Left Myself Behind
  9. Of Monsters and Men - Little Talks
  10. Mark Lanegan Band - Gray Goes Black
  11. Exitmusic - Passage
  12. Dry the River - New Ceremony
  13. The Horrors - Changing the Rain
  14. The Black Keys - Gold On the Ceiling
  15. Zita Swoon Group - Sababu
  16. Hey Rosetta! - Young Glass
  17. Bon Iver - Perth
  18. Radiohead - The Daily Mail
  19. Beach House - Myth
  20. The Twilight Sad - Another Bed
  21. The Me In You - Plastik
  22. Turbowolf - A Rose For the Crows
  23. The Hickey Underworld - Whistling
  24. Todd Terje - Inspector Norse
  25. Wallace Vanborn - Cougars
  26. Tourist - Mijn Stad
  27. Ping Pong Tactics - Magic
  28. Automatic Sam - Keep On Shaking
  29. Olafur Arnalds - Film Credits
  30. Memoryhouse - The Kids Were Wrong

dinsdag 27 maart 2012

Unieke Monumenten (3)

Als de reismicrobe weer voor onrust begint te zorgen, wordt het tijd om te reizen, of om over reisbestemmingen te lezen. Bijvoorbeeld op mijn blog.
De stad Rome heeft twee UNESCO-noteringen op haar naam staan: zowat alle monumenten intra muros (pakweg alles van waarde dat er uit Rome valt weg te slepen) en nog eens apart het Vaticaan, dat natuurlijk ook tot het werelderfgoed van het kleinste landje ter wereld behoord: Vaticaanstad ofwel Pope City. Sint-Pieter is een basiliek die u moét bezocht hebben. Het interieur is net zoals de meeste kerken in Rome magistraal. In de Sixtijnse Kapel mag u vooral niet vergeten om naar boven te kijken. Het zou zonde zijn... En dan is er nog het indrukwekkende plein met de indrukwekkende arcades.
Barcelona is dan weer Gaudí City. Deze Catalaanse architect heeft echt wel zijn best gedaan om zijn stempel op deze prachtige havenstad te drukken. Het meesterwerk is natuurlijk de Sagrada Familia, een krankzinnig bouwwerk dat pas binnen meer dan tien jaar af zal zijn, hoewel de bouw al in 1882 is begonnen. Dit modernistische gedrocht moet u gezien hebben. Het silhouet is onmiskenbaar en kan u vanop verschillende plekken in Barcelona waarnemen. Wandel zeker ook in het sprookjesachtige Park Güell, een groene long op een heuvel waar de art nouveau u achter elke hoek belaagt. Het uitzicht op de stad en de Middellandse Zee is hier echt de moeite. Andere absolute pareltjes van de hand van Antoni Gaudí zijn Casa Vicens, Casa Batlló (een duizelingwekkend gebouw met... schubben??), Casa Milà, Palacio Güell en Colonia Güell. Voor wie van art nouveau houdt, is Barcelona een stad om van te smullen.
Yosemite National Park is één van de vele - véle! - nationale parken in het westen van de V.S. die een omweg meer dan waard is. Tenminste als u van watervallen, meren, bergen en valleien houdt. U voelt zich heel klein wanneer u zich tussen de sequoiabomen waagt, hopend om een glimps van een grizzlybeer op te vangen. Pronkstukje van dit Californische paradijs in de Sierra Nevada is de massieve rots El Capitan.
New York City, the city that never sleeps, een onwaarschijnlijk boeiende stad met zoveel interessante monumenten en gezellige wijken, heeft slechts één monument dat door UNESCO uitzonderlijk wordt bevonden: het Vrijheidsbeeld. Dit 46 meter hoge beeld werd in Frankrijk gebouwd en was een geschenk aan de V.S. om de Amerikaanse onafhankelijkheid te herdenken. Ook in Parijs kan u dit beeld terugvinden, maar dan 'enkele' maten kleiner. De Amerikaanse versie staat in de haven van New York, maar eigenlijk net in de staat New Jersey, op Liberty Island, niet ver van Ellis Island, waar een eeuw geleden de massale toestroom van migranten werd opgevangen. Waarschijnlijk het meest bekende beeld ter wereld. Ik vrees dat we die eer niet voor Manneken Pis kunnen wegleggen.
In Brühl, vooral bekend van het populaire pretpark, staan het Slot Augustusburg en het Slot Falkenlust, rijkelijk versierde meesterwerkjes van de Duitse rococo. De paleizen en de tuinen doen wat denken aan Versailles. Een omweg vanuit Keulen waard om een uurtje in de charmante tuinen, tussen de vele standbeelden, fonteintjes en bloemperken, rond te kuieren.
Op zo'n 50 km van de Spaanse hoofdstad, midden in een verstikkende sierra, staat een gigantische maar spuuglelijke 16e-eeuwse abdij, het Escorial. Het religieuze bouwwerk, waarvan de torens tot 55 m hoog reiken, werd door Filips II gebouwd. Het zeer sobere exterieur weerspiegelt de strenge macht van de kerk in die donkere tijden. Gezellig dorpje met knap uitzicht over de sierra.
Iets voor de geboorte van kindje Jezus liet de Romeinse keizer Agrippa bij Remoulins in de huidige Franse Languedoc een imposante brug over de rivier Gard bouwen, om zo het aquaduct van Nemausus te vervolledigen. De Pont du Gard bestaat uit drie niveau's van gigantische bogen en is zonder te overdrijven ontzagwekkend. Dit antieke relikwie is een van dé Romeinse monumenten bij uitstek en ligt in een prachtige Provençaals omgeving. De ideale plek voor een rustig daguitstapje.
Maar die Romeinse monumenten vind je zowat overal in Europa. Of toch van Schotland tot aan de Rijn. Trier, een uiterst charmant Duits stadje aan de Moezel, herbergt een vrij grote verzameling van dit soort overblijfselen. In deze voormalige Romeinse kolonie vindt u nog een amfitheater, een circus, thermen en de beroemde Porta Nigra. Ook een bezoek waard zijn het Dom en de Onze-Lieve-Vrouwekerk, twee kolossale kerken met een interieur om stijl van achterover te vallen. Trier ligt heel dicht bij de Luxemburgse grens en dus op geringe afstand van ons Vlaanderenlandje. Ik zeg het maar. Het is een aanrader.

zondag 25 maart 2012

HUMO's Rock Rally 2012: beats en laptops vallen in de prijzen

25 maart 2012: de lang verwachte finale van de HUMO's Rock Rally! Tien straffe bands streden voor de eerste plaats en de publieksprijs, en boy, wat was het spannend!

Om drie uur 's middags, terwijl het buiten ontzettend mooi weer was, mocht het duo Float Fall de AB openen. Hun dromerige, ingetogen elektronische muziek doet nog het hardst aan The XX denken, vooral ook door hun mooie samenzang. Niet ontzéttend origineel maar zeker een favoriet. Ze hebben die derde plaats dan ook meer dan verdiend.

De rauwe gitaarliedjes van soloartieste Reena Riot waren dan minder mijn ding. Maar wat een stem! Binnen haar genre ongetwijfeld top, maar ik keek toch eerder uit naar de volgende band.

En dat was het Herentalse Sleepers' Reign, een bende sympathieke heren die duidelijk nog niet veel ervaring met grote optredens hebben. Hun muziek is op z'n minst speciaal te noemen. De songs hebben een erg atypische opbouw en zijn allesbehalve catchy. Fijn zo! Dit is elektronische muziek voor fijnproevers en grote klasse. Ze brachten een zeer knappe Bob Dylan cover, maar hun eigen nummers staken zelfs daar nog bovenuit. Er vielen enkele traantjes toen ze voor een dolenthousiast publiek zowel zilver als de publieksprijs wonnen. Ik ben er zeker van dat ze ook nu, na zo'n glorieuze overwinning, de bescheidenheid zelve zijn. U kan ze live (en gratis) aan het werk zien op ons TrixTrax-Fest op 17 mei, samen met o.a. Tubelight en Radial Sequence. Doen. Sleepers' Reign zal u verbazen.

Geppetto & The Whales hebben al een plaat opgenomen en hebben zelfs al een dikke Afrekeninghit gescoord. Maar echt overtuigd was ik van die single niet. Live zijn ze een bom. Hun verdacht hard naar Mumford & Sons ruikende muziek komt als een slag in het gezicht. Ontzettend strakke, zij het niet bijster originele, indiefolk om total loss op te gaan. Hoewel ze op dit moment ongelofelijk populair zijn, vielen ze buiten de prijzen. Maar dat zal hun carrière zeker niet negatief beïnvloeden.

Dan was het aan het Antwerpse Tourist, tenzij ik qua volgorde in de mist ga. Dit is hip-hop met grote klasse. Tourist - een MC en een DJ - rapt in het Aantwareps en speelt met gemak de Sint-Andries MC's naar huis. Ze brachten drie ware anthems, waaronder hun hitje "Mijn Stad" (meezinger van formaat). Voor hun tweede song hadden ze nog een extra MC meegebracht en voor de laatste kwam er een saxofonist aan te pas. Ze hadden duidelijk ook heel wat fans bij.

De winnaars van HUMO's Rock Rally 2012 zijn slechts 17 en 19 jaar oud (al zien ze er eigenlijk nog veel jonger uit). Ze heten de Compact Disk Dummies, komen uit Kortrijk en maken hoogst opwindende elektropunk. Übervette beats, zotte samples, thrashende gitaren en een air tot in Tokyo. Live doen ze erg hard aan Waxdolls denken, inclusief het aanstekelijke enthousiasme van de frontman (hoe vaak hij in het publiek is gesprongen - vooral tijdens de bekendmaking van de winnaars - is niet meer op een hand te tellen). Het publiek ging volledig uit hun dak op vette floorfillers als "Walls Caving In", "Confuse, Enline, Compute, Entime" en "Feels", nu al verplicht materiaal voor elk feestje met de grote F. Experimentele elektro waarbij de frontman als een wildeman te keer gaat, als een echte rockstar, I like! Toen bekend werd gemaakt dat zij de grote winnaars waren, kreeg de jury een douche aan bier over zich heen, ontstond er een orkaan in het publiek, en gooiden beide snotapen zich daar vervolgens zegevierend middenin. Tijdens hun bisronde speelden ze nog een alles vernietigende versie van Britney Spears' "Toxic". Terechte winnaars!

Lili Grace is een meidenduo uit Ham die met keyboard en cello in de aanslag indrukwekkende experimentele muziek maken die bij momenten zelfs aan Massive Attack doet denken. Erg intense muziek en een echte aanrader live. Jammer voor hen dat ook de concurrentie verdomd goed was.

Chloë Carrette is een bevallige jongedame met ontzettend veel podiumpresence, maar erg weinig muzikanten. Geen. Ze maakt haar muziek uiteraard zelf, maar speelt het live af en het enige wat ze dan doet, is zingen. Niet iets wat bij mij op veel sympathie kan rekenen. Ze heeft wel een erg goede stem, en kom, de liedjes zijn erg catchy en mogen er echt wel zijn. Maar ik zie daar op dat podium toch liever een volledige band staan, al is het 'maar' met laptops.

Vervolgens mijn persoonlijke favoriet, Tubelight, een zeer getalenteerde shoegazeband met de zoon van Guy Swinnen in de rangen. Wat een sound! Ze brachten een zeer korte maar erg intense set die geen moment verveelde. Ze klonken vuil, noisy, dromerig, ze gingen diep. Dit is muziek die naar meer smaakt. Veel meer. En hoewel ze vreemd genoeg buiten de prijzen zijn gevallen, hoop ik in de toekomst nog meer van hen te horen. Op TrixTrax-Fest bijvoorbeeld.

Laatste band waren de heren van Radial Sequence, die niet alleen de eerste vier letters van hun bandnaam met Radiohead delen maar ook qua sound niet al te ver uit de buurt liggen. Hun muziek zit ongelofelijk goed in elkaar. Je kan volledig wegdromen op hun heerlijk gevoel voor experiment, zeker met zo'n zanger. Dit is pure klasse en komt live volledig tot hun recht. Zeker dus checken in Trix! Dat ook zij zonder prijs naar huis gaan, is ook vrij onbegrijpelijk, maar, nogmaals, de concurrentie was niet van de poes.

Voor de winnaars bekend werden gemaakt mochten de winnaars en publiekswinnaars van de vorige Rock Rally editie nog een concertje komen geven. Willow liet ons nog eens zien hoe catchy indierock op z'n best klinkt - met een vleugje melancholische synths en dromerige gitaarriffjes ertussen - en brachten enkele meezingers van formaat mee, zoals daar zijn "Sweater", "Gold" en "We Walk Alone". School Is Cool, Vlaanderens meest succesvolle hitmachine, vloog er ook weer goed in. Net als altijd gaven ze een zeer strak en speels concert, met meer dan één instrumentenwissel en een heel arsenaal aan catchy songs. Ondertussen zijn de meezingers niet meer bij te houden: "The World Is Gonna End Tonight", "In Want of Something", "The Road to Rome", "On the Beach of Hanaley", "New Kids In Town" en dat überlekkere nieuwe hitje "Warpaint". Alweer een geslaagde show voor deze heren en dame!

De HUMO's Rock Rally verraste vanavond, al zal iedereen moeten toegeven dat de resultaten zeker niet uit de lucht zijn gegrepen. Het aanbod was ontzetend gevarieerd - er was rock, pop, hip-hop, elektro, singer-songwriter en weet ik wat nog allemaal. Maar de elektronische muziek heeft gezegevierd. Vette beats en laptops zijn de grote winnaars van de HUMO's Rock Rally, en hoewel dat betreurenswaardig is voor de rockmuziek, was dit in deze gevallen niet meer dan terecht. Wat een geslaagde avond! Uw verslaggever gaat nu slapen... tenminste... als hij die ongelofelijk aanstekkelijke deuntjes van de Compact Disk Dummies uit zijn hoofd weet te bannen vooraleer Morpheus me naar Sleepers' Reign voert.

HUMO's Rock Rally 2012

Wie wint de HUMO's Rock Rally 2012? Wordt het Float Fall, Sleepers' Reign, Chloë Carrette? Of misschien Tourist, of Radial Sequence, misschien wel The Compact Disk Dummies? Of Lili Grace? Geppetto & The Whales? Reena Riot? Of Tubelight, die alvast mijn stem hebben?

Vanavond in de AB wordt de winnaar eindelijk verkozen. Dan weten we wie de eeuwige roem krijgt, in navolging van School Is Cool, Steak Number Eight, The Hickey Underworld, The Van Jets, Goose...

Maakt de winnaar van de Rock Rally hip-hop, shoegaze of electronica? Vanavond weten we het!




Kom op 17 mei zeker ook eens kijken op het gratis TrixTrax-Fest in Trix. Daar hebben Sleepers' Reign, Radial Sequence en Tubelight, toch wel drie van de betere finalisten, alvast bevestigd. Meer namen volgen zeer binnenkort!

vrijdag 23 maart 2012

Weekly singles chart

A weekly chart of my favourite singles of the moment. Green marks a Belgian band, for foreign visitors :-)
  1. The Mars Volta - The Malkin Jewel
  2. The Maccabees - Feel to Follow
  3. Shearwater - You as You Were
  4. Mark Lanegan Band - Gray Goes Black
  5. dEUS - Keep You Close
  6. Hey Rosetta! - Young Glass
  7. Clock Opera - Lesson No. 7
  8. Radiohead - The Daily Mail
  9. TOY - Left Myself Behind
  10. Team Me - Show Me
  11. The Horrors - Changing the Rain
  12. Turbowolf - A Rose For the Crows
  13. Great Mountain Fire - Late Lights
  14. Olafur Arnalds - Film Credits
  15. Automatic Sam - Keep On Shaking
  16. Zita Swoon Group - Sababu
  17. The Me In You - Plastik
  18. Todd Terje - Inspector Norse
  19. Mark Lanegan Band - The Gravedigger's Song
  20. Bon Iver - Perth
  21. Andrew Bird - Eyeoneye
  22. The Hickey Underworld - Whistling
  23. Ewert and the Two Dragons - Good Man Down
  24. Dry the River - New Ceremony
  25. De Mens - Wij
  26. Wallace Vanborn - Cougars
  27. Cloud Nothings - No Future/No Past
  28. Kapitan Korsakov - Piss Where You Please
  29. The Black Keys - Gold On the Ceiling
  30. Tourist - Mijn Stad

woensdag 21 maart 2012

Nee tegen GAS - bijeenkomst aan het Steen op de eerste lentedag

Artiesten, schrijvers, columnisten
Auteurs, komieken, muzikanten
Acteurs, journalisten, fotografen
Activisten, sympathisanten, 99%
Aanhangers van de democratie

Allemaal samen aan het Steen
In Antwerpen
Hun geliefde A

Lebuin D'Haese en
Ex-StadsPeter Holvoet-Hanssen
Sloegen met de vuist op tafel
En wij sloegen mee
Er werd gezongen
Het Anti-GASlied
Een snedige AAnvAl op de repressie
Want die boetes
Zijn we meer dan beu

we zingen en klingen de bel
de vrijheid op straat staat op 't spel
geen leider maar kunst is de route
verstikt door het gas van de boete

Zo klonk het meer dan eens
Want zwijgen zullen we niet
Onze mening moet iedereen horen
Iedereen

Stop de verGASsing van de Antwerpse dissident
Stop de onderdrukking van de minderbedeelde
Stop die idiote regeltjes, u weet waar u ze kan steken
Stop het kaalplukken van stad en burger
Antwerpen, zo schoon, heeft recht op een
wAArdige toekomst!

zaterdag 17 maart 2012

Weekly singles chart

A weekly chart of my favourite singles of the moment. If I remember to post it every week, that is. Green marks a Belgian band, for foreign visitors :-)
  1. The Mars Volta - The Malkin Jewel
  2. Mark Lanegan Band - Gray Goes Black
  3. Shearwater - You as You Were
  4. Radiohead - The Daily Mail
  5. Clock Opera - Lesson 7
  6. Olafur Arnalds - Film Credits
  7. Mark Lanegan - The Gravedigger's Song
  8. The Maccabees - Feel to Follow
  9. TOY - Left Myself Behind
  10. The Horrors - Changing the Rain
  11. Ewert and the Two Dragons - Good Man Down
  12. Hey Rosetta! - Young Glass
  13. Andrew Bird - Eyeoneye
  14. Team Me - Show Me
  15. The Hickey Underworld - Whistling
  16. Turbowolf - A Rose For the Crows
  17. Automatic Sam - Keep On Shaking
  18. Low Vertical - She Came Outside
  19. Great Mountain Fire - Late Nights
  20. Myslovitz - Art.Brut
  21. Cloud Nothings - No Future/No Past
  22. Kasabian - Goodbye Kiss
  23. Bon Iver - Perth
  24. The Shins - Simple Song
  25. Zita Swoon Group - Sababu
  26. Of Monsters and Men - Little Talks
  27. Jamie N Commons - Devil In Me
  28. Trent Reznor and Atticus Ross ft. Karen O - Immigrant Song
  29. Nada Surf - Waiting For Something
  30. Air - Seven Stars

maandag 12 maart 2012

Weekly singles chart

A weekly chart of my favourite singles of the moment. If I remember to post it every week, that is. Green marks a Belgian band, for foreign visitors :-)
  1. The Mars Volta - The Malkin Jewel
  2. Mark Lanegan Band - The Gravedigger's Song
  3. Mark Lanegan Band - Grey Goes Black
  4. Radiohead - The Daily Mail
  5. Ewert and the Two Dragons - Good Man Down
  6. The Hickey Underworld - Whistling
  7. Low Vertical - She Came Outside
  8. Cloud Nothings - No Future/No Past
  9. Andrew Bird - Eyeoneye
  10. Clock Radio - Lesson 7
  11. Hey Rosetta! - Young Glass
  12. Kasabian - Goodbye Kiss
  13. Jamie N Commons - The Preacher
  14. Myslovitz - Art.Brut
  15. Trent Reznor and Atticus Ross ft. Karen O - Immigrant Song
  16. The Shins - Simple Song
  17. Star Club West - New Life
  18. Turbowolf - A Rose For the Crows
  19. The Horrors - Changing the Rain
  20. Air - Seven Stars
  21. Shearwater - You as You Were
  22. TOY - Left Myself Behind
  23. Willow - Gold
  24. Bon Iver - Perth
  25. Automatic Sam - Keep On Shaking
  26. The Bony King of Nowhere - Girls from the Play
  27. Jamie N Commons - Devil In Me
  28. The Maccabees - Feel to Follow
  29. Future Islands - Balance
  30. Absynthe Minded - Space

zondag 11 maart 2012

It ain't easy being grey

It ain't easy being grey
In a world of black and white
Seeing things from different angles
Out of the darkness, into the light

The white think you're too black
And the black think you're too white
You'll make friends with the grey
But they're as rare as a sunbeam at night

For hate is stronger than a tree
When it's rooted in self-righteousness
And the wind can't change its course
And the sun can't reach its heart
It is a big black baobab
Standing lonely on the savanna
Waiting to die

maandag 5 maart 2012

Weekly singles chart

A weekly chart of my favourite singles of the moment. If I remember to post it every week, that is. Green marks a Belgian band, for foreign visitors :-)
  1. The Mars Volta - The Malkin Jewel
  2. Mark Lanegan Band - The Gravedigger's Song
  3. Mark Lanegan Band - Gray Goes Black
  4. Ewert and the Two Dragons - Good Man Down
  5. Radiohead - The Daily Mail
  6. The Hickey Underworld - Whistling
  7. Low Vertical - She Came Outside
  8. Andrew Bird - Eyeoneye
  9. Air ft. Victoria Legrand - Seven Stars
  10. Jamie N Commons - The Preacher
  11. Clock Opera - Lesson 7
  12. Myslovitz - Art.Brut
  13. The Shins - Simple Song
  14. The Bony King of Nowhere - Girl from the Play
  15. Bon Iver - Perth
  16. Trent Reznor and Atticus Ross ft. Karen O - Immigrant Song
  17. Willow - Gold
  18. Jonsi - Gathering Stories
  19. Hey Rosetta! - Young Glass
  20. DJ Shadow ft. Little Dragon - Scale It Back
  21. Other Lives - Tamer Animals
  22. Star Club West - New Life
  23. dEUS - Ghost
  24. The Raveonettes - Let Me On Out
  25. Coldplay - Charlie Brown
  26. Pulled Apart From Horses - V.E.N.O.M.
  27. Kasabian - Goodbye Kiss
  28. Turbowolf - A Rose For the Crows
  29. Michael Kiwanuka - Tell Me a Tale
  30. Netsky - Give & Take

zaterdag 3 maart 2012

Daddy's Home

Daddy's Home
- Look what your father's doing to me.
But we didn't want to look. We knew it all too well.
- And what about what mommy did to me? You weren't there, were you? I'll show you my arm in a minute.
- You bastard, don't talk like that to the children.
- Will you ever shut up? Wait... I know how to make you shut your fucking mouth.
The next punch sent her into the living room. She stumbled over the sofa and lay still on the floor. In a daze.
- Next time I'll smash your teeth, slut!
Michael was just as scared as I was. But daddy never hit us. Ever. He used to hit mommy all over the place, up the stairs, down the stairs. He mopped the floor with her body, with her blood, with her tears, with the whiskey he'd hit to the ground. But he never hit us.
- Such a great example for the kids! They should give you the award for 'Mother of the Year'.
- And what about you? 'Boxer of the year'?
- Shut the fuck up, bitch!
It was not always like that. There were also normal days. On those days we would take our bikes and make a trip to the woods or to the moorland. Daddy'd make our sandwiches, fix our saddles, lube our bicycle chain. It took mommy a long time before she left the bathroom. Camouflage of the previous day, which was not a normal day at all. Daddy'd buy us an icecream near the playground. Mommy'd be the only woman in the park wearing sunglasses. We'd play on the swing. Daddy'd push us, mommy'd try to nap on the bench. We'd play on the climbing frame. Daddy'd read his paper. Mommy'd disappear. The last mile we'd race home. Mommy'd always lose, but no surprise there. The way she'd ride her bicycle. In the evening, in front of the telly, she'd fall asleep.
But at least nothing else happened on those days. No broken glass. No falling chairs. No cordon bleu simmering on the kitchen floor. No hands around mommy's throat. No blood on the painting. No ripped summer dresses. No four-letter words. No death threats. No wielding belt. No smothered cries of pain in the room next to ours. At night. When we didn't sleep. All of those things happened on those other days. Let's call them abnormal. Because that's what they were.
- Shut up, bitch!
- Look at what daddy's doing to me, kids.
- Drunk bitch! Shut! Up!
But we didn't want to look.

Wakker

Een man van drieëntwintig kan niet slapen. Net als de nacht voordien. En de nacht daarvoor. Zelfs na excessief alcoholgebruik valt hij maar niet in slaap. Bij gebrek aan dromen, begint hij na te denken over zijn leven, dat hem op dit moment - 's nachts, wanneer alles groter lijkt dan het is - uitzichtloos lijkt, net zoals het lot van onze maatschappij, die ziek is en met krakende gewrichten naar haar graf wandelt. De vermoeide gedachten slaan op hol, associaties geraken oververhit, leiden tot absurde filosofische mijmeringen, en de man vraagt zich af waarom hij in godsnaam nog steeds niet in slaap is gevallen...
W A K K E R

[UPDATE juni 2015: Dit verhaal is ondertussen integraal verwerkt in mijn tweede roman Verdwenen en dus niet meer online te lezen. Allez vooruit dan, hieronder krijg je nog eens de laatste paragraaf, als teaser voor de roman.]

[UPDATE september 2015: Mona Vanschoenwinkel maakte ondertussen ook een trailer voor de roman, en die kan je hier bekijken.]

Ik kan niet slapen. Het lukt gewoon niet. Voor het eerst deze nacht ga ik rechtop zitten. Mijn hoofd voelt zwaar aan. Ik laat me van het bed rollen en ga naar de woonkamer. Daar staat ze. De fles. Als slaapmiddel nog niet veel effect gehad. Mijn gedachten zijn sterker. Maar ik geef niet op. Ik zet de fles aan mijn lippen. Ik drink. En drink. En drink. Het gaat als vanzelf. Ik ben die aanvankelijk afschuwelijke smaak ondertussen al gewoon geraakt. Ik vind het zelfs lekker. Mijn gedachten moeten stoppen. De whisky moet ze fijnmalen, verpulveren, vernietigen. Alles moet vaag worden. Alles moet traag worden. Alles moet verrotten. Ik duizel. Ik kokhals. De kamer danst de dans der waanzin. Ik loop naar het wc, maar beland met een luide klap tegen de deur. Ik blijf op de grond liggen en zet mijn slokdarm open. Niet veel later ligt een halfverteerde versie van mijn cheeseburger op het tapijt. Ik heb de kracht niet meer om recht te staan. Mijn gedachten zijn verdampt. Ik laat me meevoeren naar waar de vroege ochtend me ook wil leiden. Ik sta niet meer recht. Ik ben maar ik besef het niet.
Ik slaap.

vrijdag 2 maart 2012

Papa Is Thuis

Het volgende korte verhaal schreef ik in een vliegtuig boven de Provence, na het lezen van Roddy Doyles aangrijpende roman The Woman Who Walked Into Doors.

Papa Is Thuis

- Kijk eens wat jullie vader mij aandoet?

Maar we wilden niet kijken. We kenden het ondertussen wel.

- Wat mama met mij deed, dat hebben jullie niet gezien, maar ik zal meteen mijn arm eens laten zien.

- Rotzak, praat niet zo met de kinderen erbij.

- Zal je ooit je bek houden? Wacht... ik weet een manier.

De zoveelste slag stuurde haar de woonkamer in. Ze viel over de fauteuil en bleef verdwaasd liggen.

- Volgende keer zijn het je tanden, hoer.

Michael was net zo bang als ik. Maar nooit raakte papa ons ook maar met één vinger aan. Mama sloeg hij de kamer rond, trap op, trap af. Hij dweilde de vloer met haar, met haar bloed, met haar tranen, met de whiskey die hij uit haar handen sloeg. Ons liet hij met rust.

- Geweldig voorbeeld voor de kinderen! Ze zouden je verdomme 'Moeder van het Jaar' moeten maken.

- En jou 'Bokser van het Jaar' dan?

- Zwijg dan toch, teef!

Het was niet elke dag zo. Er waren ook normale dagen. Dan namen we de fiets en maakten we een tochtje naar het Peerdsbos, of naar de Kalmthoutse Heide. Papa had onze sandwiches gemaakt, ons zadel juist gezet, de ketting gesmeerd. Mama bleef lang in de badkamer. Camouflage van de dag voordien, die niét zo normaal was. Aan de speeltuin kregen we een ijsje. Mama was de enige vrouw in het park met een zonnebril. We speelden op de schommel. Papa duwde ons, mama probeerde te slapen op de bank. We speelden op het klimrek. Papa las zijn krant. Mama was verdwenen. De laatste kilometer was het om het eerst thuis. Mama verloor altijd, maar dat is ook niet te verwonderen. De manier waarop ze fietste. 's Avonds, voor tv, viel ze in slaap.

Maar verder gebeurde er tenminste niets. Geen gebroken glas. Geen vallende stoelen. Geen nasudderende cordon bleu op de keukenvloer. Geen handen rond mama's nek. Geen bloed op het schilderij. Geen gescheurde zomerjurkjes. Geen gescheld. Geen doodsbedreigingen. Geen molenwiekende broeksriem. Geen gesmoorde pijnkreten in de kamer naast ons. 's Nachts. Wanneer we niet sliepen. Dat was voor die andere dagen. Laat ik ze abnormaal noemen. Want dat waren ze zeker.

- Klep houden, teef!

- Kijk eens wat papa nu weer doet.

- Zat wijf! Bek! Dicht!

Maar we wilden niet kijken.

donderdag 1 maart 2012

Unieke Monumenten (2)

Beste medereizigers, hieronder weer enkele reistips, deze keer allemaal Europese steden, met Frankrijk in het bijzonder. Ontdek de pracht en praal van onderstaande steden. U zal het zich niet beklagen!
Het Colosseum! Het Pantheon! De Engelenburcht! De forums! De Sint-Pietersbasiliek! De Spaanse trappen! De vele kerken, pleintjes, fonteintjes, parkjes, triomfbogen, palazzo's, musea... Het houdt niet op. Rome is één van de meest toeristische en geschiedkundig meest interessante steden ter wereld. Hier ontdek je achter elke hoek een ruïne uit de Romeinse tijd of een oogverblindend exemplaar van Renaissancekunst. Beperk je niet tot de binnenstad en trek ook de heuvels in. Vanop de heuvel waar Villa Borghese staat heb je een prachtig zicht over deze oeroude stad. Ook het eilandje op de Tiber, niet ver van de synagoge, is de moeite waard. Erg pittoresk. Buiten de oude stadmuren, vlakbij de piramide op zakformaat, liggen enkele beroemde 'ketters' begraven. Rome, een hele belevenis.
Valletta, de hoofdstad van het piepkleine drie eilanden tellende landje in het uiterste zuiden van Europa, de oninneembare vesting die het nochtans zwaar heeft moeten verduren als je er de geschiedenis op naleest. Ze zijn door zowat alle andere spelers in de Middellandse Zee veroverd geweest. Het al even kleine stadje telt ontzettend veel historische monumenten, met onder meer een kathedraal met een erg indrukwekkend interieur. Vanop de hoger gelegen delen van deze ommuurde stad heb je een prrrachtig zicht op 'de Drie Steden' en de Middellandse Zee. In het noorden ligt het Fort Elmo, schijnbaar nog steeds voorbereid op de volgende aanval van over de zee. Bezoek de stad op de feestdag van Sint-Paulus, hun patroonheilige, en u krijgt een onvergetelijk schouwspel te zien. Literair weetje: het grootste deel van Thomas Pynchons debuutroman V. speelt zich in het eigenlijk relatief onbekende Valletta af.
Iets ten zuidwesten van de hoofstad kan je het Hal Saflieni Hypogeum bezoek. Dit is een uniek megalithisch ondergronds gebouw uit ongeveer 2500 v. Chr. - dat is de bronstijd! Het doet je toch iets wanneer je door de oude - zéér oude - en goed geconserveerde kamers wandelt, onder strenge begeleiding van een Maltese gids natuurlijk. Deze constructie is uniek in de wereld.
Zonder twijfel één van de mooiste kathedralen in Frankrijk is die van Amiens, hoofdstad van Picardië, in het noorden van onze zuiderbuur. Het zijn vooral het prachtige en zeer gedetailleerde beeldhouwwerk dat deze gotische kathedraal zo spectaculair maakt. Amiens is niet zo'n bijzonder stadje, maar de kathedraal is absolute top! Een omweg waard, op weg naar Parijs.
We blijven in Frankrijk, maar zakken nu af naar de Provence. Orange beschikt over een belangrijke verzameling Romeinse monumenten. Zo zijn er de 2000 jaar oude triomfboog, de restanten van een tempel, en vooral het best bewaarde theater uit de Romeinse tijd, waar nog heel de podiummuur zo goed als intact is. De afmetingen zijn vrij indrukwekkend. Op de top van de heuvel liggen de grondvesten van een paleis van de Nederlandse prinsen, want dit Provençaalse stadje heeft nog tot de Nederlanden behoord. U heeft er een prachtig zicht op de Mont Ventoux.
Een ander belangrijke culturele stad in de Midi is Arles, met haar Romeinse zowel als Romaanse monumenten. Zo zijn er de Eglise Saint-Trophime met haar schitterende voorgevel, het antieke theater en de restanten van een groot amfitheater, dat een beetje aan de arena van Verona of Nîmes doet denken. Bezoek zeker ook de necropolis van Les Alyscamps en wandel met ingehouden adem langs stenen sarcofagen en de ruïne van een oude kerk.
Firenze is zonder twijfel één van de mooiste steden van Italië. Het is een prachtig voorbeeld van een plaats waar statige middeleeuwse torens en opvallende Renaissancekerken elkaar treffen. Zowat de helft van de stad moet door Brunelleschi ontworpen zijn, en ook Dante Alighieri is hier nooit ver weg. De Duomo is gemakkelijk één van de meest indrukwekkende religieuze gebouwen van Europa. De koepel is gigantisch en de kathedraal is erg mooi gedecoreerd. Ook het Palazzo Vecchio en de replica's van bekende sculpturen op het Piazza della Signoria zijn een bezoekje waard. Vanop de heuvel aan de overkant van de Arno heeft u een uitzicht over de stad dat u nooit zal vergeten.
Nancy, een provinciestadje in de Moezelstreek, is vooral bekend omwille van haar pittoreske pleinen, in het bijzonder het Place Stanislas met haar gouden poorten en de elegante Porte Héré, maar ook de Place de la Carrière en de Place d'Alliance.